时事快报

30 November 2013

美国国会推动恢复贸易促进授权(TPA)

最近几周,华盛顿的议员们已准备好一场关于是否恢复贸易促进授权(TPA)的论战。这项法案在推进TTIP及TPP谈判中起关键作用。

贸易促进授权也被称为“快轨授权”,其允许美国行政部门向国会提交最终的贸易协议,不经修订,直接进行投票表决。该法案于2007年失效,但美国与哥伦比亚、巴拿马和韩国签订的协议都应用了这一法案。这些协议都是在法案失效前开始谈判的,但都到2011年才被国会批准。

参议院金融委员会的领导人呼吁通过该法案的恢复,并指出,他们已和众议院的贸易负责人会谈,准备起草法案。然而,一些国会议员已站出来反对TPA,认为该法案未给予国会足够的参与贸易协定起草过程的权力。

为推动TPA,最近几周,美国贸易代表迈克尔·弗罗曼已增加了游说力度,强调其对保持经济发展的重要性。

“对于那些希望看到美国经济增长和创新的人,对于想获得国际经济提供的利益的美国工人和消费者而言……与我们和国会一道推进TPA是非常重要的,”美国贸易代表迈克尔·弗罗曼表示。他还警告称,很多关于该法案的消息都是“误传”。

美国总统奥巴马在一月份开始第二个任期时,曾强调增加贸易是他首先要完成的任务之一,以促进经济增长和就业。他制定了在2015年前让美国的出口翻番的计划,当时距离这个计划的最后期限只有不到两年时间了。

然而,自那以来,分析认识就一直警告称,由于全球经济复苏速度缓慢等原因,美国可能将无法完成任务。

两项旨在达到该出口目标的重要贸易举措包括跨太平洋伙伴关系(TPP)谈判,以及最近开启的美国-欧盟贸易谈判,也称为跨大西洋贸易与投资伙伴协议(TTIP)。

美国及其TPP伙伴称,他们希望在今年年底敲定最终协议。与此同时,与欧盟的谈判目标是在2014年底达成协议,尽管很多人都警告说可能还需要更长时间。

格陵兰岛解除铀矿开采禁令

丹麦自治领格陵兰岛议会投票结束了一项长达25年的对铀等放射性物质的开采禁令,为稀土矿石的开采铺平了道路。今年新任总理阿勒卡·哈蒙德(Aleqa Hammond)主张矿产开采,其领导的赞成派以15比14险胜这次充满争议的投票。

反对开矿的人群在首府努克的议会门外举行了抗议活动。他们认为开采过程将对北极生态环境构成威胁。支持者们则认为解除禁令将会使所需的境外投资注入格陵兰停滞的经济中。阿勒卡表示:“我们不能纵容失业率和生活成本的上升,经济停滞不前,因此,取消零容忍政策,允许铀矿开采十分必要。”

世界上最大的稀土供应国中国在2010年后开始限制稀土的出口,导致全球市场稀土价格上扬。格陵兰认为这可使他们从中获益。。澳大利亚所有的格陵兰岛矿产能源公司已获得Kuannersuit矿区的开采权,专家预计这一稀土矿同时也是世界储量最大的铀矿之一。

今年4月,48个公民社会团体联合呼吁格陵兰岛和丹麦政府保持对铀矿的零容忍政策。该联盟强调,坚持禁止铀开采将不会影响其它稀土提取,提出格陵兰岛可开采不含铀的稀土矿。他们还强调,在伴生铀的稀土矿开采过程中,可能会引起无法控制的放射性污染,这将随之威胁格陵兰岛南部的传统工业。

格陵兰岛的政策转变已使这个人烟稀少的地区成为全球稀土问题争论的中心。稀土是17种可广泛运用于绿色高科技产业,但分布太分散以至于极难开采的元素的统称。当前,中国占全球稀土供应的90%,但已经减缓了其开采速度,原因是提取过程严重危害了环境。

2012年,美国、日本和欧盟向世界贸易组织提交了针对中国出口份额的诉讼,认为中国限制出口稀土有利于其国内高科技制造,不公平地提升了国外购买者的成本。。 WTO还未就此作出判决,但很多主流媒体都认为判决将有利于起诉方。

美国将解除对欧盟牛肉进口禁令

美国政府确定将颁布一项有关牛肉和其它牛产品的进口条例,预计这一进展将结束已实行15年、禁止从欧盟28个成员国进口牛产品的禁令。美国农业部宣布,新条例将于发布在《联邦公报》(US Federal Register)上90天后生效。

自1997年起,由于担心疯牛病的传播,美国一直禁止进口欧盟牛肉、绵阳和山羊。疯牛病是一种神经性疾病,科学上称之为牛脑海绵体病(BSE),人类通过食用患有疯牛病的肉类而感染。

欧盟始终认为美国的禁令已远超出世界动物卫生组织(OIE)等机构制定的国际标准。根据美国此次公布的新条例,根据世界动物卫生组织的标准,如果一国的牛产品“患疯牛病的风险极低”,美国将取消对该国的进口限制。而那些风险较高的国家仍受到进口限制。


欧盟委员会提议修改航空碳税征收范围

欧盟委员会近日宣布继续在碳排放交易体系(ETS)下向欧盟与非欧盟航空公司征收碳税的计划,但重申希望将其适用范围缩至航班在欧盟二十八个成员国领空的航程。观察家警告,欧盟这一举措有可能重燃欧盟与贸易伙伴间的紧张关系,后者则反对将外国航空公司纳入欧盟治理框架。

在当前欧盟碳排放交易体系下,所有在欧盟成员国(及挪威和冰岛)境内起降航班所属的航空公司应为其航班全程制造的碳排放购买许可额度(包括在该区域外的碳排放量),例如从新德里飞往巴塞罗那的航班。欧盟将向航空公司免费发放相当于其碳排放总量85%的碳排放许可,其余15%则需航空公司提前购买。

欧委会提出对ETS的适用范围进行修改——仅收取航班在欧盟境内的航程中产生的碳排放税。这表明,欧盟将继续向航空公司免费提供85%的碳排放许可额度。同时,那些碳排放量低于全球航空碳排放总量1%的发展中国家的航空公司将享受免费待遇。

欧盟部长批准与中国东盟启动投资谈判

欧盟贸易部长们近日批准启动与中国的投资谈判,为最早于11月开始的谈判铺平了道路。成员国还同意修改一份对欧盟的授权书,与东南亚国家联盟(东盟)10国开启投资谈判。

欧盟与中国的投资谈判可能于11月在一年一度的中欧峰会上启动。欧盟官员已建议在两年半内完成谈判。拟议的协议将把中国与欧盟28个成员中的26个所各自拟定的双边协议统一到中欧单一协议之中。

中欧之间已有深厚的贸易关系,双边贸易流量超过每日10亿欧元。然而,过去的几年里双方之间不时被一些痛苦的贸易分歧所困扰,包括欧盟调查中国生产的太阳能电池板涉嫌倾销和不公平补贴等。

尽管贸易关系历史悠久,但双方之间的投资却相对较低。例如,根据欧盟委员会的数据,去年欧盟企业在中国投资99亿欧元,同时中国在欧盟的对外直接投资仅有35亿欧元。这仅占了双方对外直接投资总流出的一小部分,据欧盟估计,尚不足百分之三。

支持者认为,双边协定可以帮助增加投资者信心、市场准入并减少现有的壁垒,允许双方更大的投资。

欧盟贸易专员卡洛 德古赫特(Karel De Gucht)过去曾暗示,投资协议最终可能为双边贸易谈判铺平道路。然而,他也表示,要想使贸易协议成为可能,首先要有一个“公平竞争的环境”。

根据路透社的报道,德古赫特在上周指出“我认为马上展开自由贸易协定谈判不会有很大意义,除非中国突然出现极大的改变。”

虽然欧洲委员会的谈判授权只需要欧盟成员国的审批,但一旦达成协议,欧洲议会将必须签署最终协议。欧盟议员们在本月早些时候警告称,如果协议想获得其认可,谈判必须以“透明”的方式运作,同时也强调了他们对中国社会和环境条件的担忧。

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