Disputa entre productores y exportadores de banano en Ecuador enturbia el mercado

25 March 2011

Una nueva polémica sectorial ha surgido en Ecuador debido al precio del banano. El presidente ecuatoriano Rafael Correa afirmó el pasado 19 de marzo que está dispuesto a nacionalizar las exportaciones del banano para evitar que se registren abusos en contra de los productores de la fruta.

Ante la actual situación de "depresión" del mercado internacional del banano como consecuencia del fuerte invierno en Rusia y la situación de Libia, el presidente de Ecuador estaría haciendo eco de las supuestas denuncias de pequeños y medianos productores de la fruta. "Los exportadores no están comprando el banano y por ello tienen un problema grave los productores", declaró a medios oficiales.

El año pasado las exportaciones de banano significaron US $2.031 millones, según cifras de la Asociación de Exportadores de Banano de Ecuador. En 2010 Ecuador exportó más de 265 millones de cajas, cinco millones menos que en 2009.

Según la prensa oficial, los pequeños productores se han quejado de que algunas exportadoras  no quieren firmar los contratos. Al respecto Correa sentenció: "Perfecto, si no quieren firmar, no les podemos exigir que firmen, pero no me transportan un solo racimo sino es por contrato".

Sin embargo, el mandatorio ecuatoriano no se quedó ahí y lanzó una fuerte amenaza a los exportadores bananeros que se nieguen a comprar la fruta por contrato o abusen de los precios. "Nosotros estamos de parte de los medianos y pequeños productores; si tenemos que nacionalizar las exportaciones, lo haremos", puntualizó.

Sector bananero bajo la lupa

El Ministerio de Agricultura del Ecuador (MAGAP) será el encargado de resolver el problema mediante la puesta en marcha de controles y seguimientos a las empresas productoras y exportadoras, así como de los contratos suscritos. Además, el ministro de esta cartera, Miguel Carvajal, tendría entre manos darle inicio a las operaciones de una empresa exportadora estatal.

Esto, con el fin de corregir las irregularidades señaladas en las prácticas de algunos empresarios que al parecer mediante los contratos firmados con los productores de la fruta, han exigido de palabra reintegros en efectivo.

Del total de 140 compañías exportadoras de banano registradas, serían 51 las que por no tener firmados contratos con productores no podrían exportar y estarían bajo el seguimiento del ministerio, según informó la prensa local.

Según declaró el subsecretario del Litoral Sur del MAGAP, Rafael Guerreo Burgo, "todo embarque será suspendido debido a que no han procedido a realizar sus respectivos contratos, y se tienen que respetar las políticas de la nueva Ley de comercialización de la fruta". Dicha normativa rige desde el 29 de diciembre de 2010.

Por otra parte, se informó que las empresas que sí han procedido a contratar la adquisición de fruta por un año sólo serían 89, dentro de las cuales se encuentran Dole, Ubesa, Banaconti, Reybanpac, Bonanza, Cipal, entre otras. El representante de la Asociación de Exportadores de Banano de Ecuador, Eduardo Ledesma, justificó la falta de firma de los contratos por la resistencia de los productores. "No quieren firmar porque los precios en el mercado internacional están altos".

Reportaje de ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

El presidente de Ecuador está dispuesto a nacionalizar las exportaciones de banano (2011, 21 de marzo). Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador. Consultado el 23 de marzo de 2011 en http://www.aebe.com.ec/Desktop.aspx?Id=19&art=8362

Presidente Correa pide se respete el precio oficial del banano y propone vender por contrato a exportadores (2011, 19 de marzo). Portal Gubernamental El Ciudadano. Consultado el 23 de marzo de 2011 en http://www.elciudadano.gob.ec/index.php?option=com_content&view=article&id=22527:presidente-correa-pide-se-respete-el-precio-oficial-del-banano-y-propone-vender-por-contrato-a-exportadores&catid=3:economia&Itemid=44

Exportación de banano será solo con contrato (2011, 8 de marzo). Diario Hoy. Consultado el 23 de marzo de 2011 en http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/exportacion-de-banano-sera-solo-con-contrato-462804.html

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