Ecuador restringe importaciones de 627 artículos

27 January 2009

Vehículos, prendas de vestir, calzado, licores, celulares, cosméticos, entre otros, componen la lista de bienes sujetos a un aumento de las restricciones a la importación que el Ecuador ha impuesto desde este 22 de enero. El gobierno del país aduce “la existencia de un déficit severo en la balanza de pagos” que lo ha obligado a implementar dicha medida.

Las restricciones establecidas por el Consejo de Comercio Exterior e Inversiones (COMEXI) consisten en: i) la aplicación de un recargo arancelario (salvaguardia) de 30 o 35% adicional al arancel vigente para 75 ítems arancelarios; ii) aranceles específicos para 255 productos; y iii) cuotas que limitan el valor de importación de cerca de 248 bienes.

El COMEXI estima que para este año se “requiere una inmediata reducción de las importaciones por un monto de dos mil ciento sesenta y nueve millones 00/100 dólares americanos (…) para equilibrar el sector externo y conservar el equilibrio macroeconómico”. Dado que el Ecuador es una economía dolarizada, no puede recurrir a mecanismos como la devaluación para equilibrar su cuenta externa. Por ello, se anunció que las restricciones se mantendrán por espacio de un año, y serán aplicadas de forma no discriminatoria a todos los socios comerciales.

El presidente del Ecuador, Rafael Correa, manifestó que la medida es compatible con las normas de la OMC, y que solamente afectan a bienes suntuarios dado que se busca el menor impacto para la clase de menores ingresos.

Reacciones

En el ámbito local existen reacciones encontradas. Grupos de consumidores han manifestado su preocupación pues consideran que las restricciones a la importación generarán escasez en el mercado y el consecuente aumento de los precios por parte de los productores locales. Ante esto, Correa manifestó que existe un compromiso con el sector empresarial para que no aumenten los precios relativos y para evitar la especulación. Sin embargo, no mencionó medidas concretas para evitar estas prácticas, y la Resolución Oficial del COMEXI no prevé mecanismo alguno.

Agustín Hurtado, representante del sector automotor, manifestó que “lo acordado si bien implica un sacrificio importante para los comercios, es necesario para que el país pueda afrontar la crisis de balanza de pago de mejor manera". Contrario a él, Roberto Aspiazu, director del Comité Empresarial Ecuatoriano, consideró que lo primero que debe hacer el gobierno es comprometerse con una mayor austeridad fiscal.

Los vecinos de Ecuador ya han manifestado su preocupación por las medidas. El ministro de Comercio colombiano, Luis Guillermo Plata, estimó que sus exportaciones a Ecuador se verían reducidas en unos US$210 millones al año. Mientras tanto en Perú, la ministra de Comercio Exterior, Mercedes Aráoz, dijo que las medidas restrictivas ecuatorianas provocarían la pérdida de miles de puestos de trabajo. Ante ello el presidente de la Asociación de Exportadores del Perú, José Luis Silva, sugirió que su gobierno tome algún tipo de represalia.

Funcionarios de la Cancillería ecuatoriana iniciaron gestiones diplomáticas para explicar las medidas que limitan las importaciones a sus socios comerciales, y procurar así evitar disputas y represalias comerciales.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

Celulares, ropa y cosméticos extranjeros con más arancel. (2009, 23 de enero). El Universo. Consultado el 23 de enero de 2009, en http://www.eluniverso.com/2009/01/23/1/1356/631601974D184AE0B2B439EE22E0...

Ecuador explica su resolución. (2009, 23 de enero). El comercio. Consultado el 23 de enero de 2009, en http://www.elcomercio.com/noticiaEC.asp?id_noticia=252059&id_seccion=6

Órgano del Gobierno del Ecuador. (2009, jueves 22 de enero). Suplemento del Registro Oficial. Año III-Nº 512. Consultado el 23 de enero de 2009, en http://www.eluniverso.com/data/recursos/documentos/registrOficiaIimporta...

Reducción de importaciones por 2.169 millones de dólares. (2009, 23 de enero). El tiempo. Consultado el 23 de enero de 2009, en http://www.eltiempo.com.ec/noticias-cuenca/9112-reduccia-n-de-importacio...

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