Exxon Mobil vs Venezuela: entre el mero litigio y la conspiración

26 February 2008

Acoso a la soberanía nacional o defensa legítima de intereses económicos. El litigio internacional que inició la petrolera Exxon Mobil en contra del Estado venezolano puede ser considerado cualquiera de las dos cosas, dependiendo de la acera en la que se esté. Lo que sí es seguro, es que el caso ha trascendido la esfera legal-económica, y ya ha sido objeto de declaraciones oficiales de varios países, y no necesariamente aliados de Hugo Chávez.

Según los más recientes titulares de prensa internacionales y venezolanos, los últimos acontecimientos han sido, hasta ahora, favorables a la petrolera. Exxon habría logrado obtener órdenes judiciales para congelar transitoriamente US$12 mil millones de activos de la petrolera estatal venezolana PDVSA en las Antillas Holandesas, los Estados Unidos, Holanda e Inglaterra.

Intimidación a la soberanía

Las autoridades de Venezuela han rechazado tales informaciones por inexactas, asegurando que sólo se trata de medidas cautelares, que son transitorias y posibles de revertir, y que en ningún modo se trata de US$12 mil millones, sino solamente de US$300 millones "que temporalmente están pendientes de la decisión que se tome bajo esa acción judicial en esa Corte en Nueva York.". Además, añaden que dicho monto no afecta en nada el flujo de caja de PDVSA. Por lo demás, otro punto de disputa en la cuantía de la medida cautelar, es el hecho de que, según los funcionarios venezolanos, el valor de los activos de Exxon en el proyecto en cuestión en la Franja del Orinoco, no llega siquiera a los US$1000 millones.

Aseguran que desde que se inició con el proceso de nacionalización de los recursos petroleros, el país se ha estado preparando para la eventualidad de litigios de esta naturaleza. Esta semana procederán a presentar sus alegatos en las cortes y tribunales pertinentes.

El gobierno de Venezuela ha reaccionado enérgicamente en contra del proceder de Exxon y de las medidas de congelamiento de activos. Ministros, miembros de la Asamblea Nacional, expertos petroleros y el presidente Chávez han concordado con que el litigio no es meramente legal, ni económico, es político y atañe a la soberanía de Venezuela.

Así, en represalia por las actuaciones de Exxon, PDVSA anunció el 12 de febrero, su decisión de suspender sus relaciones comerciales con la petrolera, en aquellos contratos cuyas condiciones permitan la rescisión inmediata. Mientras tanto, para otras inversiones conjuntas, PDVSA manifestó que: "honrará a cabalidad los compromisos contractuales existentes relativos a inversiones comunes con ExxonMobil en el exterior". Al respecto, PDVSA afirmó tener ya empresas chinas y europeas interesadas en los 600 mil barriles de petróleo que se le suministraban a Exxon.

Afirman además, que este país nunca cerró las puertas a las transnacionales petroleras, sino que simplemente, siguiendo las reglas de la Constitución y del Derecho Internacional, decidió reajustar la participación de los actores privados y estatales en el negocio petrolero.

Así, en la más reciente reunión de ministros de Sudamérica y países árabes (ver nota en este número), Venezuela logró que se incluyera en la Declaración resultante, una afirmación de solidaridad de todos los países asistentes, a favor de la defensa de la soberanía de Venezuela en este conflicto.

Exxon

Para el momento del inicio del proceso de recuperación de la soberanía de la Franja del Orinoco, seis compañías extranjeras ya habían iniciado actividades en dicho reservorio. De ellas, cuatro culminaron exitosamente negociaciones con el Estado venezolano. Actualmente, Conoco está aún en conversaciones mientras que Exxon rehusó mantener conversaciones.

De esta incapacidad de las partes para llegar a un acuerdo, nació la decisión de Exxon de acudir, en octubre de 2007, al Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) para dirimir el conflicto, solicitando como medida cautelar el congelamiento de activos del gobierno venezolano.

Esta medida puede enmarcarse en la número 39 de las Reglas Procesales Aplicables a los Procedimientos de Arbitraje que dicta: "En cualquier etapa del procedimiento, cualquiera de las partes puede solicitar que el Tribunal recomiende la adopción de medidas provisionales para la salvaguardia de sus derechos".

Venezuela y el CIADI

Venezuela adhirió al Convenio sobre Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones entre Estados y Nacionales de Otros Estados desde el 1 de junio de 1995.A ese respecto, la Asamblea Nacional de ese país hizo público el pasado 12 de febrero, el acuerdo en el que recomienda que el país denuncie dicho Convenio y, yendo más allá, exhortó a las autoridades jurisdiccionales a reactivar los procesos judiciales en contra de la Directiva de Petróleos de Venezuela 1994-1999, por su responsabilidad en la apertura petrolera.

En las nuevas empresas petroleras de capital mixto, no está contemplada la figura del arbitraje internacional como mecanismo de solución de controversias pues: "los asuntos de soberanía nacional no pueden dirimirse por ningún tribunal extranjero" dijo la Asamblea.

La prensa ecuatoriana resaltó la noticia como aleccionadora del enorme poder que tienen las decisiones del CIADI recalcando en la importancia de que el Ecuador "se defienda bien" en los casos que tiene pendientes ante dicha instancia.

Reportaje ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

Asamblea Nacional de Venezuela. (2008, 12 de febrero). AN convoca a ministro Ramírez a Cámara Plena por caso Exxon. Consultado el 23 de febrero en http://www.asambleanacional.gov.ve/publico/noticias/det_noticias.php?co=...

Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones -CIADI- (2007). Lista de Estados Contratantes y Signatarios del Convenio. Consultado el 24 de febrero de 2008 http://icsid.worldbank.org/ICSID/FrontServlet?requestType=ICSIDDocRH&act...

__________ (2007). Mobil Corporation and others v. Bolivarian Republic of Venezuela (ICSID Case No. ARB/07/27). Consultado el 23 de febrero en http://icsid.worldbank.org/ICSID/FrontServlet

__________ Reglas Procesales Aplicables a los Procedimientos de Arbitraje (s/f). Consultado el 23 de febrero en http://icsid.worldbank.org/ICSID/StaticFiles/basicdoc_spa-archive/ICSID_...

Ministerio del Poder Popular para la comunicación y la Información -MINCI- (2008, 21 de febrero). Maduro saluda solidaridad de Cancilleres de Suramerica- Países Árabes en caso de Exxon Mobil. http://www.minci.gob.ve/noticias/1/174582/maduro_saluda_solidaridad.html

Pdvsa presentará defensa en Londres ante medida de Exxon (2008, 22 de febrero). América Economía. Consultado el 23 de febrero en http://www.americaeconomia.com/PLT_WRITE-PAGE~SessionId~~Language~0~Moda...

Petróleos de Venezuela S.A. -PDVSA- (2008, 12 de febrero). PDVSA anuncia la suspensión de relaciones comerciales con ExxonMobil. Consultado el 23 de febrero en http://www.pdvsa.com/

_________ (2008, 13 de febrero). Europa y China interesadas en los 600 mil barriles que PDVSA expendía a ExxonMobil. Consultado el 23 de febrero en http://www.pdvsa.com/

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