Jefes de Estado sudamericanos firman Memorando sobre energía

27 April 2006

BREVES REGIONALES

El pasado 19 de abril, se llevó a cabo en Asunción una cumbre de Jefes de Estado sudamericanos, dentro de la que participaron Evo Morales (Bolivia), Hugo Chávez (Venezuela), Nicanor Duarte (Paraguay) y Tabaré Vázquez (Uruguay). Dentro de los principales resultados obtenidos se encuentra la firma de un Memorando de Entendimiento, en el cual los países acordaron tres puntos esenciales. En el primero, acordaron, que el Acuerdo de Integración Energética debe de estar finalizado antes de que concluya el presente año. En el segundo punto, convinieron la creación de una Comisión Técnica Trinacional, la cual se encargará de llevar a cabo el proyecto del Acuerdo por medio de la comunicación que mantendrán las cancillerías de los países, en cuanto aspectos administrativos, técnicos, económicos y jurídicos que permitan el desarrollo del mismo en iguales condiciones para todos. Como tercer y último punto, estipularon impulsar una mayor integración que permita el aprovechamiento conjunto de las ventajas de la Hidrovía Paraguay-Paraná, esto con la finalidad de mejorar y facilitar el comercio y la navegación.

Extraoficialmente, medios de prensa informaron que en dicha reunión, los presidentes de Bolivia y Paraguay acordaron llevar a cabo un estudio de factibilidad sobre el proyecto del gasoducto sudamericano. Sobre este tema, el presidente Hugo Chávez expresó que el gaseoducto "será la columna vertebral de la integración plena en el Cono Sur" donde "se acabó la era del petróleo barato". Al tiempo aclaró que Venezuela nunca había dejado de lado a Paraguay y Uruguay en la participación del proyecto del gaseoducto e, inclusive, ofreció financiamiento a estos dos países y a Bolivia.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

MRREE. (2006, 21 de abril). Memorandum de Entendimiento entre el Gobierno de la República de Bolivia, el Gobierno de la República del Paraguay y el Gobierno de la República Oriental del Uruguay sobre Integración Energética y Física. Consultado el 24 de abril, en:http://www.mrree.gub.uy/mrree/Prensa/Comunicados/2006/28_2006.htm

MREE. (2006, 21 de abril). Informaciones de la Prensa Nacional de Paraguay. Consultado el 24 de abril, en: http://www.mre.gov.py/Una justa integración energética del Mercosur puede surgir en esta cumbre. (2006, 18 de abril). SELA. Consultado el 17 de abril, en: http://www.sela.org/news_gen.asp?dd=18&mm=4&aa=2006#0

Portman deja el USTR para ocupar la dirección del OMB, Schwab lo reemplazará

Robert Portman, actual Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR, por sus siglas en inglés) fue nominado por el Presidente estadounidense el pasado 18 de abril, para ocupar la Dirección de la Oficina de Gerencia de Presupuesto de los Estados Unidos (OMB, por sus siglas en inglés). Su lugar será ocupado por la también nominada Susan Schwab, actual Vice-representante de Comercio de los EEUU. Ambas nominaciones deben ser ratificadas por el Congreso de los Estados Unidos para que dichos representantes puedan ocupar sus puestos.

Portman fue nombrado Representante Comercial de Estados Unidos, el 17 de marzo del 2005. (Ver Puentes Quincenal Vol. II, No.6 del 4 de abril del 20005). Ahora, dentro de las funciones que debe llevar a cabo en su nuevo puesto como Director del OMB, se encuentran: poner en ejecución la agenda completa de la administración presupuestaria estadounidense, así como la de los programas de defensa y de las iniciativas sobre energía, además de manejar las políticas fiscales de los EEUU y generar la mayor cantidad de empleos.

Por su parte Susan Schwab, inició su trabajo en el USTR en 1977 como negociadora comercial de la parte agrícola. Fue oficial de la política comercial estadounidense durante la Ronda Multilateral de la OMC en Tokio. También trabajó como asesora en la parte comercial para el Senador Jack Danforth. En la pasada administración del actual presidente, George Bush, fungió como Directora General del Servicio Comercial de Extranjería de Estados Unidos, y también se desempeñó como Decana de la Facultad de Políticas Publicas de la Universidad de Maryland.

Susan Shwab expresó en declaraciones que, "seguiré trabajando en la línea trazada por el gobierno con respecto al campo comercial, en la que perseguimos una política comercial sensible, orientada a proporcionar el mayor acceso al mercado y donde se hagan cumplir nuestras leyes y acuerdos. La visión del Gobierno estadounidense dirige los esfuerzos del USTR, a asegurar un resultado ambicioso en las negociaciones de la Ronda de Doha en la Organización Mundial del Comercio, así como a continuar con la agenda bilateral y regional, la cual incluye negociaciones en curso con 14 países que permitan reducir barreras comerciales existentes".

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

USTR. (2006, de 18 abril). Statement from Ambassador Rob Portman, Nominee for OMB Director. Consultado el 18 de abril, en: http://www.ustr.gov/Document_Library/Press_Releases/2006/April/Statement...

USTR. (2006, 18 de abril). Statement from Ambassador Susan C. Schwab, Nominee for United States Trade Representative. Consultado el 18 de abril, en: http://www.ustr.gov/Document_Library/Press_Releases/2006/April/Statement...

White House. (2006, 18 de abril). President Bush Nominates Rob Portman as OMB Director and Susan Schwab for USTR. Consultado el 18 de abril, en: http://www.whitehouse.gov/news/releases/2006/04/20060418-1.html

Costa Rica y Panamá, avanzan negociaciones para un TLC

Las negociaciones entre Costa Rica y Panamá para la consecución de un tratado de libre comercio (TLC) fueron retomadas el pasado 11 de abril después de que se estancaran en julio de 2002 por diferencias en el acceso de productos agrícolas al mercado panameño y a ciertos sectores de servicios en el caso de Costa Rica. La III Ronda sirvió para avanzar en aspectos técnicos de los capítulos que abordarían los temas de reglas de origen, acceso a mercados, y servicios e inversión.

En cuanto a reglas de origen de productos agrícolas e industriales, se revisaron algunas reglas específicas pendientes. Destacan dentro de ellas la revisión de las reglas sobre café, té, semillas y combustibles, los productos farmacéuticos, el caucho y las manufacturas, las pieles y los cueros, máquinas y aparatos eléctricos, y los instrumentos de precisión.

Por su parte las negociaciones de acceso a mercados se enfocaron en realizar una revisión y actualización de las ofertas de productos de ambos países y, en particular, de los sectores sensibles. Esto debido a que actualmente la situación comercial y productiva de cada país ha cambiado desde que se detuvieron las negociaciones en 2002. Fuentes comerciales destacan que las partes lograron consolidar el libre comercio de productos pesqueros en ambas vías.

En servicios e inversiones se analizó la manera en que avanzarán las negociaciones y las fechas para intercambiar algunos anexos.

A pesar de que Panamá forma parte del Sistema de Integración Centroamericano, su integración comercial con los países de Centroamérica (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua) es limitada dado que solo ha finalizado un TLC con El Salvador vigente desde abril de 2003. El interés panameño por retomar las negociaciones comerciales con los países centroamericanos ha sido reforzado por la posibilidad de que esta región inicie las negociaciones para la firma de un Acuerdo de Asociación Económica que contenga un tratado de libre comercio con la Unión Europea. La UE a su vez ha puesto como condición para el inicio de las negociaciones la profundización del proceso de integración centroamericano y la creación de una zona de libre comercio.

Panamá es el noveno socio comercial de Costa Rica tomando como referencia el periodo 2002-2004. El comercio de bienes entre ambas regiones es favorable para Costa Rica quien en 2005 tuvo un superávit de US$86 millones. En 2004 los principales productos de exportación de Costa Rica hacia Panamá fueron los medicamentos; hilos, trenzas y cables, de cobre o aluminio; y, las preparaciones alimenticias sin alcohol para la elaboración de bebidas. Por su parte Costa Rica importó de Panamá primordialmente: atunes de aleta amarilla; medicamentos; y, envases de dos piezas para cervezas y aguas gaseosas.

Las negociaciones entre ambas partes se retomarán en junio de este año en San José. Por su parte, Panamá iniciará las negociaciones con Guatemala y Honduras a fines de abril.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

Culminan tercera ronda negociación TLC entre Panamá y Costa Rica. (2006, 11 de abril). Univisión. Consultado el 24 de abril de 2006, en http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/noticias/6467397.html

Ligeros avances en negociaciones entre Costa Rica y Panamá. (2006, 11 de abril). Prensa Latina. Consultado el 24 de abril de 2006, en http://www.prensalatina.com.mx/Article.asp?ID=%7BFE3BDCA5-3806-4DF7-857A...

Poco avance en negociaciones por TLC Costa Rica - Panamá. (2006, 12 de abril). La Prensa Libre Consultado el 24 de abril de 2006, en http://www.prensalibre.co.cr/2006/abril/12/economia01.php

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