Maíz: alza en precios mundiales y TLCAN genera medidas en México

1 May 2007

A raíz del constante aumento en el precio internacional del maíz, el pasado 25 de abril representantes del gobierno federal de México, así como del sector privado perteneciente a la cadena productiva de la tortilla, suscribieron el Acuerdo y Mesa de Diálogo para el Fortalecimiento, el Abasto y la Estabilidad de Precios de la Cadena Maíz-Tortilla. La finalidad del Acuerdo es la de contener los precios de dicho producto.

El mismo constituye la prórroga del Acuerdo para la Estabilización del Precio de la Tortilla con el fin de que este no sobrepase los 8.50 pesos el kilo al menos hasta el 15 de agosto. En enero pasado este producto llegó a alcanzar el precio de 15 pesos por kilo en algunos Estados mexicanos. Igualmente, el sector avícola de Nicaragua está sintiendo las consecuencias en las alzas en los precios del grano.

En México el Acuerdo original se había suscrito el 18 de enero pasado con la finalidad de contrarrestar las fuertes alzas en los precios internacionales del maíz, que sólo entre noviembre y diciembre del 2006 estuvieron en el orden del 80%. Entre los compromisos logrados en el Acuerdo figura el del gobierno federal de incrementar el cupo de importación de maíz libre de arancel con el fin de garantizar el abasto del grano a la población. Además, los agentes comerciales se comprometieron a respetar los topes de precios para la venta de maíz, harina de maíz y tortillas elaboradas.

Entre las causas de estos incrementos está el auge en la producción de etanol, particularmente tras el anuncio de la administración del presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, de sustituir con biocombustibles (fundamentalmente etanol a base de maíz) el 20% del consumo de combustibles derivados del petróleo en ese país (Ver Puentes Quincenal, Volumen IV, Número 2, 6 de febrero de 2007).

La situación cobra especial relevancia si se analiza dentro del marco de la próxima eliminación de aranceles para ciertos productos como el maíz y el fríjol estipulada en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) a partir del 1 de enero de 2008. Dicha situación coloca a México en un escenario imprevisto hasta hacía unos años. En ese sentido, el titular de la Secretaría de Economía había declarado en enero que contrario a lo que se pregonaba en los inicios de la vigencia del TLCAN en que se les aconsejó a los campesinos dejar de sembrar maíz y dedicarse a otros cultivos, ahora la situación es apremiante y amerita que con urgencia México abastezca su demanda del grano con el fin de no seguir dependiendo del mercado externo en donde el maíz incrementa su precio incesantemente.

Varios sectores han advertido al gobierno del riesgo de seguir intentando mantener estables los precios del maíz, la harina y las tortillas, a través de aumentos en las importaciones y de acuerdos entre el gobierno y los agentes comerciales. Ellos consideran que dichas medidas son coyunturales y no estructurales que son las que deben de considerarse en estos momentos.

Por su parte en Nicaragua, el sector avícola está enfrentando una seria crisis y muchos productores han manifestado estar en riesgo de quiebra por alzas hasta de un 200% en el precio del maíz, y la caída en la producción de sorgo. Ante esta situación este sector planteó al gobierno nicaragüense la imperiosa necesidad de aumentar la producción doméstica de los granos.

Reportaje de ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:Alza en maíz y sorgo golpea a avicultores. (2007/04/04). El Nuevo Diario. Consultado el 24 de abril de 2007 en http://www.elnuevodiario.com.ni/2007/04/04/economia/45557

Incesante alza del precio de la tortilla; llega hasta $15 por kilo (2007/10/01).La Jornada. Consultado el 24 de abril de 2007 en http://www.jornada.unam.mx/2007/01/10/index.php?section=economia&article...

Maíz amarillo mete en crisis a los avicultores (2007/18/04). El Nuevo Diario. Consultado el 24 de abril de 2007 en http://www.elnuevodiario.com.ni/2007/04/18/economia/46479

Presidencia de los Estados Unidos Mexicanos (2007/18/01). Palabras Secretario de Economía durante la Firma del Acuerdo para la Estabilizar el Precio de la Tortillahttp://www.presidencia.gob.mx/prensa/discursos/?contenido=28667

Prorrogan precio de tortilla a $8.50 kg hasta el 15 de agosto (2007/25/04). La Jornada.http://www.jornada.unam.mx/ultimas/2007/04/25/renuevan-acuerdo-para-esta...

Secretaria de Economía de los Estados Unidos Mexicanos (2007/25/04) Acuerdo y Mesa de Diálogo para el Fortalecimiento, el Abasto y la Estabilidad de Precios de la Cadena Maíz-Tortillahttp://www.economia.gob.mx/pics/pages/2_7/Acuerdo_torilla-07.pdf

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