Sobreexplotación agrícola y deforestación: principales problemas de América Latina

26 October 2016

De acuerdo a los datos presentados en el último informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), El estado mundial de la agricultura y la alimentación 2016, el rendimiento general de los principales cultivos de América Latina y el Caribe (ALC) hacia el 2050 se verá reducido debido a los efectos del cambio climático en un 11,3%, mientras que se prevé una reducción superior al 30% para los cultivos de soja y maíz en los principales productores de la región, Argentina y Brasil; por lo mismo, recomienda transformaciones profundas a la agricultura y a los sistemas alimentarios.

La agricultura no solo es afectada por el cambio climático, también contribuye de manera importante a la emisión de los tres principales gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. De hecho, representa el 21% de las emisiones totales a nivel global y en conjunto con la actividad forestal y el cambio del uso de la tierra generan una quinta parte de las emisiones de GEI.

Otro tema sobre el cual alerta la FAO tiene relación con las emisiones derivadas de la conversión neta de bosques en las regiones de ALC y en el África Subsahariana. Al respecto, la deforestación se ve incentivada por el aumento del área cultivable y la ganadería que no solo impulsan la perdida de bosques, sino también el aumento de las emisiones.

Se estima que cada año los bosques absorben 2.6 millones de toneladas de dióxido de carbono. Sin embargo, una vez que este sistema de almacenamiento es perturbado por la deforestación se convierte en una fuente importante de emisiones. De hecho, el Quinto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático plantea que la deforestación y la degradación forestal a nivel mundial suponen casi el 11% de todas las emisiones de GEI, superando al sector del transporte a nivel mundial.

A la luz de lo anterior, la FAO llama a adoptar medidas orientadas a la adaptación al cambio climático y su mitigación, lo que incluye transformaciones sostenibles en la agricultura y un freno en la deforestación.

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