TLC Colombia - Canadá sufre nuevo revés

3 June 2009

Luego de un largo debate en la Cámara de los Comunes del Congreso canadiense, el acta legislativa (Bill C-23) que contiene el tratado de libre comercio (TLC) entre ese país y Colombia, fue retirada de la agenda legislativa. Con esto, lo que se esperaba fuese uno de los últimos pasos en el proceso de ratificación del TLC por parte del legislativo canadiense, fue pospuesto, por lo que se calcula que será  discutido hasta el próximo otoño.

Tras escuchar los cuestionamientos de varias organizaciones no gubernamentales de Canadá y Colombia, así como de parlamentarios de la oposición sobre la capacidad del gobierno colombiano por hacer cumplir sus compromisos de respeto a los derechos humanos y libertades sindicales, el gobierno conservador canadiense decidió no presentar el proyecto con el TLC en la agenda legislativa del 26, 27 y 28 de mayo pasados.

Respecto al cambio de postura del partido liberal (oposición) que sí apoyó el TLC en la sesión del 25 de mayo, integrantes de dicha bancada cuestionaron la política de derechos humanos de Colombia y comentaron que en esta área "exigirá(n) respuestas al gobierno colombiano, antes de estar dispuestos a apoyar el TLC". Además recomendaron "retirar el proyecto de ley y, al menos, tomar en cuenta las recomendaciones formuladas por la comisión permanente para hacer una evaluación de los derechos humanos".

Organizaciones y movimientos sociales de Canadá y Colombia - como el Consejo Laboral Canadiense, La Chiva, Mingas, SOS Colombia, el Consejo Canadiense para la Cooperación Internacional - Grupo de Política sobre las Américas, el Consejo de Canadienses, Fronteras Comunes de Canadá, y por Colombia RECALCA (que agrupa a varias organizaciones) - emitieron un comunicado en el que manifestaron que "los conservadores han retirado esta ley de su agenda porque su supervivencia política vale más que el TLC con Colombia. Muchos de ellos están viendo también la evolución de las políticas en los Estados Unidos, sobre este y otros temas relacionados con el comercio".

Tras una gira por Canadá para promocionar el TLC, el canciller colombiano Jaime Bermúdez manifestó a la prensa local el 29 de mayo que "encontramos un apoyo sin condiciones del Gobierno, del Primer Ministro Harper. Encontramos un Partido Liberal que es, digamos, el partido principal de oposición, con disposición de apoyar el Tratado, pero con algunas preocupaciones en distintos temas".

Se espera que el presidente Álvaro Uribe visite Canadá el próximo ocho de junio para impulsar el acuerdo comercial.

Colombia blanco de críticas

Este nuevo revés en el Congreso canadiense se suma al ya conocido aplazamiento de la votación del Acuerdo de Promoción Comercial entre Colombia y los EE.UU. en el Congreso de aquel país por razones similares. También el gobierno de Noruega decidió distanciarse  de un acuerdo comercial con Colombia por cuestionamientos a su política de derechos humanos. A pesar de que Noruega firmó en 2008 un acuerdo comercial con Colombia en el marco de la Asociación de Libre Comercio de Europa (EFTA, por sus siglas en inglés), este año decidió retirarlo del procedimiento legislativo.

Adicionalmente la Confederación Europea de Sindicatos le envió una carta el pasado 28 de mayo al presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, en la que se manifiesta preocupada por "la situación de derechos humanos y sindicales en Colombia, de triste y permanente actualidad, pese a los esfuerzos del gobierno del presidente Álvaro Uribe por presentar en el exterior una visión idílica de su país". Haciendo eco a estas críticas, el presidente de la Comisión de Comercio Internacional del parlamento europeo, Helmuth Markov, ha expresado que la negociación de un Acuerdo de Asociación entre Colombia y la Unión Europea "no se ajusta a los valores de la UE".

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

40th Parliament, Canadá. (2009, 25 de mayo). 2nd Session. Consultado el primero de junio de 2009, en  http://www2.parl.gc.ca/HousePublications/Publication.aspx?Language=E&Mod...

Confederación Europea de Sindicatos. (2009, 26 de mayo). Carta al Sr. José Manuel Durao Barroso, Presidente de la Comisión Europea. Bruselas.

Human Rights Campaign Stalls Harper Bill on Colombia Free Trade. (2009, 28 de mayo). Pacific Free Press. Consultado el primero de junio de 2009, en  http://www.pacificfreepress.com/news/1/4202-human-rights-campaign-stalls...

Parlamento canadiense hizo enérgicos cuestionamientos a gobierno. (2009, 01 de junio). Agencia Latinoamericana de Información. Consultado el primero de junio de 2009, en  http://www.alainet.org/active/30617&lang=es

TLC negociado entre Colombia y Canadá no tiene su suerte definida en el parlamento de ese país. (2009, 31 de mayo). Portafolio. Consultado el primero de junio de 2009, en  http://www.portafolio.com.co/economia/economiahoy/ARTICULO-PRINTER_FRIEN...

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