跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定(TTIP): 高级别会谈继续,欧盟考量投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)的方案

27 March 2015

欧盟官员们正在与美国进行TTIP的贸易谈判,考量关于应对极具争议的投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)主题的可能思路。欧盟贸易委员Cecilia Malmström最近几周正与欧洲议会议员们和贸易部长们召开系列会议,以提出一些初步的主张。

 

尽管欧盟-美国谈判中关于投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)的部分和关于投资保护的部分自2014年早期以来就一度被搁置,但是,这个议题仍然是与跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定(TTIP)相关的公共辩论中的热门话题。(《Bridges Weekly》,2014年01月23日

 

欧盟成员国在关于投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)的问题上意见分化,德国是最为公开表示其质疑态度的国家之一。而美国方面,虽然他们自己内部对此也意见不一,但是美国坚持要在TTIP中包含投资者与东道国之间争端解决内容的条款。

 

欧盟贸易主管:公众意见咨询“不是公投”

 

欧盟委员会早已经决定把投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)和投资保护谈判搁置,以便对此主题进行公众意见咨询,关于该咨询程序的结果在今年1月份已经公布。

 

欧盟委员会官员表示,该报告总结说,这些结果显示出对投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)的“极大质疑”,欧盟决定,在制订任何政策规划之前将再举行一次公众意见咨询。(《Bridges Weekly》,2015年01月15日

 

欧盟贸易委员Cecilia Malmström上周对欧洲议会的国际贸易委员会(INTA)委员们说,“公众意见咨询不是公投,即使结果显示出对该机制的极大质疑态度和顾虑。”

 

她肯定说,欧盟委员会仍然认为投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)和投资保护规则应当在TTIP协定中进行谈判。“公众意见咨询所要达到的目的是使得我们能够理解关于这个机制的主要顾虑,启发我们得到一些应对的办法。”

 

Malmström解释说,“事实是,美国没有什么法律禁止对外国投资者的歧视。如果把投资的问题写进协定,能够缩小这方面的差距,但前提是承诺必须有效力。”她指出,美国的其他一些贸易伙伴,比如日本和加拿大,已经或者将会获得在美国市场上的投资者保护权利。

 

欧盟贸易主管Malmström接着向国际贸易委员会的委员们介绍了欧盟委员会的一系列的“初步思路”,使得投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)在谈判中得以推进。不过,这些还不是正式建议。

 

比如,就如何回应关于投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)对政府规范市场的权利的潜在影响的顾虑时,欧盟委员会可以推动在TTIP条文中包括一条规定,用以澄清政府在寻求公共政策目标中的权利,同时明确政府可以决定在认为必要时采纳何种程度的投资者保护措施。

 

此外,Malmström还说,欧盟委员会希望协定中会有一条解释:投资保护规则“并不对投资者提供保证说,他们投资的地区所属的法律体系会一成不变。”

 

法庭的功能是另一个在公众意见咨询中被提出来需要改进的领域。欧盟委员会因此建议谈判各国政府制订一个“有限的可信赖的仲裁员名单”,这些仲裁员要符合一定的资质,可以受托处理TTIP贸易协定中的任何投资争端。

 

至于民间团体和私人部门共同提出的、关于在投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)法庭中缺乏上诉机制的顾虑,欧盟委员会建议成立一个由永久成员组成的上诉机构。

 

最后,欧盟贸易主管还希望TTIP协定能够澄清国内司法程序和投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)司法程序二者之间的关系。

 

Malmström说,“如果有什么因素导致人们认为投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)不公平的话,那就是投资者有第二次机会推翻国内法庭的决定。”

 

比如,可能的解决途径可以包括要求投资者在提起诉讼之前选择使用什么平台来打官司,而不是在他们选择投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)判决程序的时候再回来停止国内诉讼程序。

 

本周,欧盟贸易委员Malmström正在和欧洲理事会贸易部长们在里加举行的非正式会议上进一步讨论该议题,最终的目标是制定欧盟在此议题上的一个共同立场。欧洲理事会已经把投资者与东道国之间争端解决机制(ISDS)和投资保护写进了欧盟委员会的TTIP授权里面,前提是只要最终的成果与欧盟的利益相一致。(《Bridges Weekly》,2014年10月16日

 

四月份的谈判回合

 

美国和欧盟之间已经形成了世界上最深度的贸易关系,双方在过去近两年中一直致力于促成双边谈判一个“崭新的开始”。

 

在此背景下,来自双方的官员们在2月制定了未来数月的“密集的工作日程”,定于4月份在华盛顿举行下一轮的谈判回合。再往后的一轮谈判回合也计划在7月。(《桥》周报,2015年02月12日

 

虽然四月份谈判回合的日期还没有正式宣布,欧盟贸易委员Malmström和美国贸易代表Michael Froman上周在布鲁塞尔会面,讨论迄今为止的谈判进程,观察家们期望会谈将为下一阶段的谈判提供一些新的政治方向。

 

继Malmström和Froman的会谈之后,两位贸易主管签发了一份关于在双边TTIP谈判中保护公共服务重要性的联合声明,并且提及了另一项单独的协定,即服务贸易协定(TISA),该协定包括美国、欧盟和另外22个国家。

 

许多民间团体已经就公共服务是否应当在双边贸易协定TTIP中出现、以及如果出现会引发什么结果等提出了问题和顾虑。

 

在声明中,Malmström 和 Froman肯定,任何有美国或者欧盟参加的贸易协定都不会以任何方式限制国内政府在水、教育和卫生等领域提供服务,也不会要求政府对这些服务进行私有化。

 

此外,两位贸易主管说,“欧盟和美国贸易协定并不阻碍政府有能力采纳或者维持一些规则,以确保高质量的服务和保护重要的公共利益目标,比如保护卫生、安全或者环境的服务目标。”

 

Malmström还强调了双方在推进服务相关的谈判中取得的“相当的进展”,包括致力于在第10轮谈判之前就新的服务业市场准入做出出价。不过,欧盟贸易主管没有就这些出价可能导致的结果做出详细阐释。

 

服务业、以及关税和政府采购,是TTIP谈判人员正在努力提高的市场准入中的三个主要领域。

 

欧洲理事会呼吁2015年出结果

 

欧洲理事会3月19-29日召开会议,确定该机构仍然希望今年达成最终协定,并敦促双方为实现此目标努力。

 

欧洲理事会由欧盟28个成员的国家或政府首脑、以及欧洲理事会和欧盟委员会主席组成。该理事会指出,“欧盟和美国应当尽一切全力结束谈判,在今年年底达成一个有雄心水平的、全面的和互利的贸易和投资协定。”

 

但是,贸易观察家们指出,这个日期可能并不现实,因为有好多政治决定需要达成,还有很多技术层面的工作。

 

美国方面,本月早些时候发布的2015年总统贸易议程仅仅指出,奥巴马政府“期望在TTIP谈判中取得实质性进展,”但没有具体的目标日期。

 

美国的政治气候,尤其是在2016年大选之前的政治气候,是被许多人认为影响TTIP时间表的一个政治因素。一些可能的候选人已经表明了参选的意图,还有更多候选人会涌现出来。因为美国对任期的限制,奥巴马不可能竞选第三任,所以白宫势必会有一位新的领导人出现。

 

贸易协定的好处已经在近期美国政治圈的讨论中成为热门话题,议员们在过去几个月中一直在争执是否重续一项过期的立法,即促进贸易授权(TPA),如果重续的话,以什么形式。(《桥》周报,2015年03月19日

 

贸易促进授权使得美国政府能够谈判国际贸易协定(比如TTIP)并呈交国会进行直接“是或否”的投票,国会无权提出修正案。该授权还将确定国会对此类协定的谈判优先项。

 

ICTSD报道。

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