7月截止期限即将错过,阿泽维多呼吁WTO成员将目光投向内罗毕

31 July 2015

周二,WTO总干事阿泽维多表示,7月31日,这个原定为确定多哈回合“工作方案”的期限很可能会被错过。他敦促代表团要准备好今秋加倍努力,以在12月肯尼亚内罗毕的部长大会前达成“实质性的成果”。

 

阿泽维多在7月27-28日举行的WTO总理事会上承认说,“如果到本周五的截止期还没有工作方案出来(我们都还可能会惊讶,这也许不是唯一可能的情形),肯定会有失望情绪产生,也就是说我们错过了建立一个清晰的路线图以向前推进的机会。”

 

他还指出,“但是,我们不应当由此导致不作为。这不应成为一个障碍。”相反,他敦促成员们加紧工作,在9月份重启谈判的时候优先考虑内容而不是程序问题。

 

熟悉贸易谈判的消息称,尽管有计划将7月24日的贸易谈判委员会会议改期到月底进行,以赢得更多时间,但是在7月31日前确定工作计划确实很大程度上不太可能了。

 

有限的进展

 

自今年初以来,WTO成员们一直在考虑打破多哈回合谈判长期以来的僵局的办法,多哈回合于14年前启动,自那以来谈判就数次陷入停顿。

 

7月31日的截止期本身就已经是对先前订下的2014年12月截止期的延长。成员们不满2014年12月的截止期,因为在2013年巴厘部长大会上达成的决议在实施中遭遇了数月的僵局,继而导致了WTO谈判的整体搁置。(《桥》周报英文版,2014年11月27日

 

自从僵局解决后数月,在一些主要的谈判小组中提出了一些提案,尝试推进工作计划的制定。已经进行了多种模式的会议,包括当初用来准备2013年巴厘大会的“W会议室”模式。

 

但是,成员们仍然在多哈谈判“核心领域”(农业、非农业市场准入和服务业)的雄心水平、以及应当多大程度上以2008年草案多哈文本为基础这些问题上出现严重分歧。

 

农业问题上的分歧尤其引起关注,只要在农业贸易谈判上缺乏清楚的信号,许多成员都不愿意继续推进非农业市场准入或者规则领域的谈判。(《桥》周报,2015年07月17日

 

阿泽维多在周二对成员们发布的报告中说:“现实是,尽管大家有意愿探讨不同的途径,考虑新的提案和思路,但是许多成员仍然不愿意达成妥协。进展还是很有限的。”

 

此外,他强调,达成一个工作方案的难度“不是一个有没有时间的问题,”而是是否要做出必要的政治行动的问题。

 

肯尼亚的外交和国际贸易部长Amina Mohamed本周也在日内瓦,向WTO成员们汇报内罗毕会议的准备情况。近几个月来她一直反复强调在部长大会上达成实质性结果的重要性,本次部长大会也是世贸组织首次在撒哈拉以南非洲召开。

 

但是,熟悉谈判的消息称,WTO谈判的前路未卜,因为从代表团9月份重启谈判到12月内罗毕大会召开之间只有很有限的时间,而且成员之间的分歧也很大。

 

ITA扩围进展

 

虽然多哈谈判方面消息暗淡,但是报道确认,WTO总理事会在一项单独的WTO协定上取得了进展,这项协定就是信息技术协定(ITA)

 

ITA这项技术贸易协定最早在1996年通过,并在随后一年生效,包括81个参加国,其对相当广泛的信息技术产品废除了关税。在这81个国家中,有54个国家参与了谈判更新产品清单,并在7月19日星期六宣布了一项试验性协定。(《桥》周报,2015年07月24日

 

欧盟大使Angelos Pangratis本周向WTO成员们确认说,最后的清单已经获得通过,虽然泰国和中华台北请求更多的时间批准该协定,但他们确定会签署加入。

 

上周,关于中华台北(信息技术产品的主要贸易成员)是否会批准该协定的问题还不能得到确定,消息指出,中华台北方面对最终的产品清单很不满意,因为其中遗漏了平板显示器。

 

欧盟大使还传阅了这份产品清单,其中包含201个产品以及一份相关宣言。这些产品包括半导体、全球定位系统设备、医疗设备、视频游戏机以及蓝光/DVR播放器。

 

Pangratis表示,“WTO提供的数据,即每年1.3万亿美元的贸易额,本身已经很能说明问题”,他指出,废除这些产品上的关税将使全球信息技术产业更具竞争力,全球供应线也更加高效。

 

宣言提出了一些细节,比如如何实施这些产品的关税废除。将采取4次等量年度削减的形式,从明年开始,到2019年结束,除非缔约国之间另有约定。关于这些削减的草案计划将由每一个缔约国在2015年10月30日之前向其他缔约国进行汇报,之后将由整个缔约国集团对计划进行审议和批准通过。

 

宣言指出,这个过程,应当在2015年12月4日前结束。消息称,这个时间点的目的是为了使得协定的细节在内罗毕大会上获得部长们的通过。宣言还明确,一旦协定所涉产品达到世界贸易的90%,协定就会立即生效。

 

值得注意的是,宣言包含了一个缔约方定期会晤的要求。缔约方还必须在世界海关组织改变其和谐系统(HS系统)命名法之前,至少每年会面一次,并且最迟不晚于2018年1月举行一次会议,这样做的目的是审议ITA的产品范围,以决定是否需要进行任何必要的升级。

 

消息称, 这一条款,对于确保清单持续反映国际贸易中信息技术产品领域不断变化的现实而言是尤为重要的,因为这一行业中的发展极为迅速。ITA最初扩围清单上的许多产品已经不再被使用,而新的产品已经在市场上涌现出来。

 

该宣言还包括一项协定,加强关于信息技术部门的非关税壁垒磋商,以及支持该领域的工作计划升级的发展。

 

截止本刊付印时,在参与扩围谈判的54个成员国中,还有3 个国家还没有正式确认接受清单。在宣言中注明的、未接受清单的国家有哥伦比亚、毛里求斯和土耳其。不过,这些国家有望批准清单。

 

巴厘决议的实施

 

另一个在内罗毕部长大会之前的核心议题是:WTO成员是否准备好实施那些在近两年前上届部长大会上达成的成果。上届部长大会在印尼的巴厘岛举行。

 

包括东道国肯尼亚在内的许多国家推动的一个可能成果是:促使巴厘会议达成的贸易便利化协定(TFA)批准和生效。

 

迄今为止,只有8个WTO成员已经提交了他们的接受文书——远低于协定生效所需要108个国家。这8个成员是香港、新加坡、美国、毛里求斯、马来西亚、日本、澳大利亚和博茨瓦纳。

 

据报道,其他国家,比如中国、韩国和黑山共和国在周二表示,他们将在近期提交接受文书。

 

巴厘部长大会的另一个成果是,通过了一项决议,对最不发达国家的服务业和服务供应商“实施”例外的优惠待遇。

 

今年初,许多参加服务贸易理事会会议的WTO成员在会上提出了他们有意提供此类优惠待遇的领域,承诺在完成必要的国内法律程序后,在7月31日以前提交关于该主题的正式通知。(《桥》周报,2015年02月13日

 

但是,到本刊周四付梓时止,只有9个WTO成员正式通告了他们的优惠出价。这些成员是挪威、韩国、中国、香港、中华台北、新加坡、新西兰、加拿大和澳大利亚。

 

ICTSD报道。

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