WTO专家组对欧盟、日本诉中国钢铁关税案的裁定:双方各有输赢

20 February 2015

上周,WTO的一个专家组就中国对自日本与欧盟进口的高性能不锈钢无缝钢管(HP-SSST)征收反倾销税的措施案给出了各有输赢的混合判决。该产品主要用于燃煤火电站的锅炉。

 

案中,中国商务部在为期一年的调查后,于2012年决定对从欧盟和日本进口的上述产品征收9.2%-14.4%的最终反倾销税。

 

此举促使欧盟和日本向WTO提出投诉,声称无论是反倾销税本身还是与之相关的调查过程都与WTO的《反倾销协定》和《GATT 1994》第六条的各种程序性和实质性条款不一致。

 

欧盟与日本位列前述产品对中国出口国之首。例如,欧盟向中国出口的此类钢管在2009年已经达到9000万欧元之多。布鲁塞尔方面称,该数额在征收反倾销税之后降至2000万欧元。

 

中国的国内生产商于2008年开始生产此类用于锅炉的钢管,中国《钢铁工业“十二五”发展规划(2011-2015)》指出,国产化HP-SSST钢管是提升钢铁产业的关键。

 

对国内产业的损害

 

日本和欧盟的主张之一是,中国商务部错误地认定了这些所谓的倾销造成了对国内产业的实质性损害。

 

在确定实质性损害方面,《反侵销协定》第3.1条规定了两方面的证据:一是倾销进口产品的数量和倾销进口产品对国内市场同类产品价格的影响; 二是这些进口产品对此类产品国内生产者产生的影响。其他子条款规定了开展调查的政府部门在评估损害证据时的因素和技术考量。

 

日本和欧盟曾表示,中国商务部在审议这些进口产品的价格影响时,与《反倾销协议》第3.1和3.2条不一致。

 

欧盟和日本还认为,中国政府在评估倾销进口产品对国内产业状况造成的影响时,与《反倾销协议》第3.1和3.4条不符。此外,他们还质疑商务部所认定的倾销进口产品与被指实质性损害之间的因果关系是否成立。

 

专家组认定了多项要求正当有效,但没有支持起诉方的所有主张。例如,驳回要求商务部评估进口产品的价格削减效应是否真正造成国内价格下降的主张,起诉方认为该部门之前未曾这样做。

 

调查程序

 

案中投诉方还针对中国的反侵销调查方法提出了若干要求。例如,认为中国商务部在运用“可获得事实”时用来确定未知出口商的“所有其他”税率时,未能满足WTO规则的要求。

 

在对未包含在样本中的出口商或生产商征收反倾销税时,调查机关通常会建立一个“所有其他”税率。在本争端案件中,中国商务部依据的是欧盟和日本出口商的最高倾销差价。

 

专家组驳回了原告方所主张的商务部未能告知未知出口商(或生产商)须要其提交何种材料,并认定该论断没有任何事实依据,因为商务部已在网上公布了用于出口商调查的问卷。

 

然而,专家组支持了欧盟和日本的说法,称商务部没有透露其计算倾销差价的方法,以及另一条很重要的指控:该政府部门没有透露与损害裁定有关的关键事实。

 

投诉方还称,中国商务部未能在调查损害程度和确定所有其他税率的公告中考虑某些关键事实信息和推论。对于前者,专家组驳回了这一主张的若干部分并对其余内容运用了司法节制的原则;对于后者,专家组认定其中一点正当有效,但否定了其余几点。

 

欧盟与日本方面的控诉还包括:中国商务部在没有显示“正当理由”的情况下,决定让某些报告的全文保密,并且没有没有提供完善的非保密摘要或解释为什么不能提供。专家组支持了这一主张。

 

下一步

 

中国官员说,北京目前正在评估专家组的报告,以决定下一步的行动。各方在报告出具后有60天的时间来决定是否上诉。

 

根据WTO规则,上诉机构可以复议案件中与法律有关的方面——比如法律解释——但一般不会干预原专家组的事实认定。

 

ICTSD报道。

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