WTO部长级会议:大会主席一锤定音,勾画未来发展蓝图

18 December 2011

世界贸易组织(WTO)第八届部长级会议(MC8)于12月17日晚落下了帷幕,为期三天的会议见证了俄罗斯、萨摩亚和黑山共和国入世,另有42个成员达成了价值数十亿美元的《政府采购协议》。

为期三天的会谈结束后,本届部长级会议主席、来自尼日利亚的Olusegun Olutoyin Agang对本次高级别会议进行了总结,并勾画了各成员心中的未来。

“新”议题还是多哈依旧?

大会主席提出,贸易部长们有一个“共同的感受”,那就是:打破长达十年之久的多哈谈判僵局的“关键”在于如何平衡新兴经济体和发达经济体各自所应承担的义务和责任。

以美国、欧盟等为代表的发达经济体,与以巴西、中国、印度等为代表的主要新兴经济体,在农产品和非农产品市场准入方面长期存在的分歧被广泛指责为使得谈判停滞不前的症结。

一位贸易官员告诉《桥》刊:“WTO就像一列失去车头的火车;中国和美国处在车头位置,但却无法带动火车前进”。

鉴于多哈谈判目前的困境,许多有关贸易问题的对话已将注意力转向如何确保和维持WTO在多边贸易体制领域的实际存在的意义。

一些成员建议WTO引入新的议题(例如气候变化、食品安全、贸易和汇率、能源问题等),从而保障WTO与时俱进,并维持它的威信。。这也是过去一周内一些部长反复重申的一个观点。

部长会议主席Aganga在闭幕式上也指出,另一些部长对开始新的谈判议题仍“有所保留”。这些部长们担心,这种方法可能会导致谈判议题的选择性,而且新的议题会将各方注意力从悬而未决的多哈议程上转移开去。

大会主席说,许多部长建议由WTO现有的委员会来处理这些新兴议题,“只要新议题符合这些委员会的正常规则和程序,并在各自的授权范围内开展。”

WTO总干事拉米在17日晚上的记者招待会上饶有兴趣地发表他对这个问题的看法。他说,讨论某个议题与就某个议题开展谈判,两者之间不尽相同。这一说法些许冲淡了担忧情绪。他继续补充道,讨论新议题并不意味着旧议题会被取而代之。

他强调:“在WTO规则下,如果没有得到所有成员协商一致的授权,新议题谈判就无法开展。”

多哈回合有没有容易摘到的果子?

大会主席指出,许多成员对谈判僵局“深表遗憾”,但与此同时也重申将恪守对谈判授权的承诺。

大会主席在总结中特别提到:贸易部长们表示对新的谈判方式保留开放态度。这是美国特别敦促的。

但是,大会主席也指出,一些部长对诸边谈判方式“保持强烈的保留意见”。这是因为,他们担心,倘若有国家放弃通过所有成员努力来达成一致的途径,换而在小集团内部订立一系列协议,那么多边贸易体制将被严重削弱。

大会主席说,一些部长强调有必要先行确定可以在短期内达成协议的议题范围。而另外一些部长则呼吁,尊重多哈回合谈判授权和“一揽子协议”的原则,。

一位贸易代表告诉《桥》刊记者:“所有议题都是整体协议的组成部分,因此问题在于,如何能够既采摘到容易拿到的果子(相当于早期收获计划),同时又能确保其他议题的达成。”

消息人士补充道:“大家都在说,‘有果堪摘直须摘’。”

根据主席声明,各成员贸易部长们强调了发展议题的核心地位,并指出有必要优先考虑最不发达国家(LDCs)的利益,例如今年会议上西非若干贸易部长再次提及的棉花问题,该议题已经历八年之久的谈判。

拉米在会议结束时的记者会上说,此次部长会议上,非洲棉花出口国从其他成员那里获得了市场准入和发展援助方面的新承诺。“这是意外的收获,”他说。

主席声明提到,许多部长敦促其贸易伙伴承诺“冻结”一切形式的贸易保护主义。由农业净出口国组成的凯恩斯集团在这一问题上更是旗帜鲜明。然而,其他成员,尤其是一些发展中国家成员则强调,为实现其经济和发展目标,他们有权在与WTO规则相一致的政策空间范围内采取措施。

大会主席也指出,此次部长级会议期间许多部长也都敦促其贸易伙伴不要针对世界粮食计划署Aganga(World Food Programme)的粮食援助施加出口限制。这是对应主要经济体领导人11月在戛纳举行的G20集团峰会上的措辞。

就粮食安全问题,主席声明中提到,一些部长支持开展有关贸易和粮食价格波动的工作计划,该计划将对最不发达国家和粮食净进口发展中国家产生影响。

有利于最不发达国家的决议

12月17日,各成员贸易部长一致通过了一项豁免权,使得WTO成员可以在偏离最惠国待遇原则的条件下授予最不发达国家更宽松的服务贸易市场准入条件。

十年来,最不发达国家一直认为,相比其他国家服务贸易和服务供应商,WTO应当允许其成员给予最贫穷国家更优惠的待遇。为实现这一目标,他们必须说服各成员放弃多边贸易体制的一个核心原则,即平等对待所有成员的义务。

虽然各成员可能会在最不发达国家和其他成员之间采取区别待遇,但所有优惠措施必须惠及全部最不发达国家。除市场准入外,豁免权还包括纳入其他优惠措施的可能,不过这些优惠需要事先得到服务贸易理事会批准。

谈到优惠措施对最不发达国家的潜在价值,国际反贫困律师和经济学家协会(International Lawyers and Economists Against Poverty,ILEAP)执行理事David Primack暗示,豁免权本身仅仅是一个机制,这个权利的实质性商业价值很小。

他认为,此项优惠待遇潜在的商业优势有多大,取决于最不发达国家服务供应商能够运用新市场准入机会的优势,以及优惠措施授权国是否具备政治意愿,给予最不发达国家有实际意义的优惠措施。

他补充说,如果具备这些条件,豁免权对最不发达国家服务业投资的潜在促进作用将十分显著。

向最不发达国家服务供应商提供优惠准入措施的国家必须将措施详细通报给服务贸易理事会,理事会将每年审议通报,并论证豁免权存续的例外情况。




最不发达国家入世

一直以来,申请入世的最不发达国家都抱怨贸易伙伴总是要求其承担超越其能力范围、以及超出已经入世的最不发达国家需要接受的承诺。

这些国家经常指责不透明的谈判过程,声称双边谈判是在缺乏多边机制监督的条件下闭门举行的。

部长级会议就最不发达国家入世问题的决议认为,WTO各成员应承诺在2012年7月之前制定出最不发达国家开放市场的基准条件。在货物贸易方面,该基准很可能要以现有最不发达国家成员入世后的平均关税水平为基础。

确定服务贸易自由化基准将会有相当难度。但是,入世候选国目前的开放水平、涵盖的服务部门以及所需的监管力度等因素都在考虑范围内。

此外,双边谈判将辅以多边机制监督,从而提高入世进程的透明度。

《与贸易有关的知识产权协议》(TRIPS)协定过渡期

第三个有关最不发达国家的决议涉及WTO知识产权规则的适用。最不发达国家实施《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)的豁免权将在2013年7月到期;然而,他们将会提交一份具有“合理动机”的延期请求,TRIPS理事会已指示将予以“充分考虑”。

其它决定

部长们还通过了有关电子商务、TRIPS非违反之诉的决议、有关弱小经济体的工作方案,以及贸易政策审议机制的第四次考核结果。

欢迎萨摩亚和黑山共和国入世

12月17日,与俄罗斯入世议定书获准仅时隔一天,WTO迎来了萨摩亚和黑山共和国的加入。

黑山共和国总理Igor Lukšić说,黑山共和国七年前开始其入世进程,入世将使全世界更加关注黑山的国际事务和贸易。

同时,经过13年的等待,萨摩亚成为了自1995年以来第五个入世的最不发达国家。在入世仪式上,拉米强调了最不发达国家入世所面临的困难,并指出技术援助和能力建设 可以使萨摩亚等类似国家具备贸易规则的谈判能力,对其必不可少。

他补充道:“我们已经了解到,最不发达国家的入世规则可以也必须进一步简化,从而帮助你们加入WTO这个大家庭。”他评论说,太平洋岛国成员的加入将为WTO成员提供一个“改善上述领域的积极合作伙伴”。

成员质疑程序性问题

12月15日,玻利维亚、古巴、厄瓜多尔、尼加拉瓜和委内瑞拉等五个拉丁美洲国家向大会提交的一份文件中,提到了在高层会晤前的协商过程中产生了一些“排他性和不民主的做法”。

他们认为,会前已经通过的政治指导文件“仅仅代表了一部分成员的意见”,因此将其排除在了协商一致之外。

然而,大会主席告诉记者,这五名成员的问题已经得到了解决,他解释说,这些国家“当然明白他们并不是在破坏已经达成的共识”。

厄瓜多尔贸易部长Francisco Rivadeneira,在全体会议发言中提出要求,在未来的任何决策制定或谈判过程中,“任何成员都应当能够根据其意愿直接参与所有决策制定阶段。”

“我们相信以前并非如此,”他补充道,言语间特指今年部长级会议的筹备过程。

部长级会议落幕

今年的会议是拉米领导下举行的最后一届例行部长级会议。下届例会将于2013年进行,会议的确切时间和地点尚未公布。

ICTSD报道

本期《桥》每日快报由Sofía Alicia Baliño, Anja Halle, Jonathan Hepburn撰写。登陆www.ictsd.org阅读《桥》中、英、法、葡萄牙、西班牙和俄语版本。可通过 china@ictsd.ch 联系我们,发表意见或订阅 《桥》。

翻译:上海对外贸易学院 冯陆炜、王钊、陈旭

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23 December 2011
PDF-2012年1月,第3卷第1期
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