Ecuador impone nuevos aranceles a importaciones de Colombia y Perú

14 January 2015

El gobierno de Ecuador ha decidido cerrar el año 2014 imponiendo una salvaguardia cambiaria a las importaciones provenientes de Colombia y Perú en un intento por proteger su economía tras la depreciación de las divisas de estas dos naciones.

 

De acuerdo a la Resolución Nº 50-2014 del Comité de Comercio Exterior de Ecuador, emitida el 29 de diciembre de 2014, el país andino ha impuesto desde este 5 de enero recién pasado un impuesto ad valorem adicional del 7% a todos los productos originarios de Perú y del 21% para aquellos de Colombia.

Las medidas, que tienen un carácter temporal, buscan proteger la economía ecuatoriana tras la devaluación que el peso colombiano y el sol peruano han sufrido durante los últimos seis meses, 25% para el primero y 5,4% para el segundo, lo que ciertamente tendría consecuencias negativas para las relaciones comerciales entre las partes.

Además de la subida del dólar, divisa utilizada en Ecuador, la caída de los precios del petróleo también ha afectado a la economía ecuatoriana, por lo que las medidas arancelarias se unen a otras dos reformas, la reducción de la cuota de importaciones de vehículos y el recorte del Presupuesto General del Estado en US$ 1420 millones para el presente año, reducidos en US$ 840 millones del gasto de inversiones y US$ 580 millones del gasto corriente.

Si bien la salvaguardia ha causado la molestia de las partes, esta se encuentra estratégicamente amparada en el artículo 98 del Acuerdo de Cartagena, texto constitutivo de la Comunidad Andina (CAN) y a la cual pertenecen los países citados, y que establece que si “existen antecedentes que hagan temer fundadamente que, como consecuencia de la devaluación, se producirán perjuicios inmediatos que revistan señalada gravedad para su economía, que requieran con carácter de emergencia la adopción de medidas de protección, [el Miembro solicitante] podrá plantear la situación a la Secretaría General, la cual, si considera fundada la petición, podrá autorizar la aplicación de medidas adecuadas, para lo cual dispondrá de un plazo de siete días continuos”.

Ecuador ha considerado, por tanto, que al no recibir observación alguna por parte de la Secretaría General de la CAN se encuentra en pleno derecho de aplicar la salvaguardia ya señalada. La polémica reside en que esta fue presentada precisamente cuando los funcionarios que debían revisar la medida detenían sus actividades debido al periodo vacacional de fin de año.  

En un reciente comunicado, la Secretaría General ha indicado que recién este 6 de enero se han retomado las actividades, por lo que los plazos establecidos en el artículo 98 corren desde el día en que se ha tenido registro oficial de la solicitud. En consecuencia, la aplicación de la medida de Ecuador no corresponde y debería esperar hasta el pronunciamiento pertinente.

Por su parte, tanto Colombia como Perú han presentado su disconformidad con la medida ecuatoriana y han indicado que esto va en contra del espíritu de diálogo y trabajo al interior de la CAN. Para Perú, el 3% que representan sus exportaciones a Ecuador “no son la causa de los posibles desequilibrios macroeconómicos” que este pudiera presentar.

Las partes ya han establecido conversaciones para encontrar una solución, de lo contrario tanto Colombia como Perú han señalado que podrían imponer contramedidas que equiparen el escenario.

 

Más información en:
La CAN determinó que Ecuador aún no puede aplicar las salvaguardias a Colombia y Perú”, El Comercio, 6 de enero de 2015; “Ecuador castiga importaciones de Colombia y Perú para ‘protegerse’”, El Diario Exterior.

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