Pobreza en Chile afecta al 15% de su población

21 July 2010

La última encuesta de Caracterización Socioeconómica Nacional (Casen) de Chile, llevada a cabo entre noviembre y diciembre anterior, arrojó un incremento de la pobreza de este país. Este hecho se constituye en el primer registro negativo de este indicador en más de 23 años de realizada dicha medición.

Actualmente, la pobreza afecta a más del 15% de la población chilena, según revelaron los datos recopilados en la Casen y dados a conocer en días pasados por el presidente Sebastián Piñera.

Según la publicación, de 2006 a 2009, el número de pobres aumentó en 355.096, afectando a un total de 2,56 millones de habitantes. Sin embargo, el estudio no contempló los efectos del terremoto del 27 de febrero de este año, el cual podría modificar estas cifras.

Los datos son muy relevantes al evidenciar la cruda realidad que vive un importante porcentaje de la población en Chile, el cual se posiciona con mayor fuerza en grupos socialmente sensibles como niños y mujeres.

En cuanto a la concentración de la pobreza, el mayor porcentaje de pobres se ubica en el sector urbano, con un 15,5%, en comparación al 13% del sector rural. Asimismo, la encuesta señala que hay más mujeres en situación de pobreza que hombres, a razón de un 15,7 y un 14,5% respectivamente. En este sentido, el 43,6% de los hogares pobres en Chile está a cargo de una mujer. Por su parte, el número de indigentes se elevó a cifras cercanas a los 117.591 personas entre 2006 y el 2009, llegando a un total de 634.329 individuos.

Los datos son reveladores, no obstante, el titular del Ministerio de Planificación (Mideplan), Felipe Kast, criticó la temporalidad del estudio y dijo que "no podemos estar midiendo la pobreza cada tres años".

Tarea inconclusa

Explicaciones del porqué se da el aumento de la pobreza en Chile devienen de diferentes flancos: la crisis financiera internacional, la mala redistribución y focalización del gasto social de la anterior administración, el bajo desempeño económico de las principales actividades productivas, son algunas de las principales razones que se manejan.

Para el presidente Piñera, el gasto social de la anterior Administración estuvo mal focalizado, por ello el aumento en los niveles de pobreza que se está experimentando. Al respecto, el mandatario sostuvo que la subida en las cifras de pobreza se produjo "pese a las muy buenas intenciones de los gobiernos anteriores y a los muy necesarios aumentos del gasto social, en un 35%".

Lejos de buscar culpables de los resultados actuales, el director del Centro de Políticas Públicas de la Universidad Católica de Chile, Ignacio Irarrázaval, afirmó que la crisis económica del 2009 influyó en el resultado de la encuesta, por tanto, no todo se debió al gobierno anterior. Si bien cuestionó que parte del gasto social no estuviera orientado a los sectores más críticos, admitió que sin los esfuerzos de la Administración anterior, las cifras de pobreza podrían ser peores.

A nivel latinoamericano, y tras los resultados expuestos, Chile ocupa el segundo lugar de los países con menor porcentaje de pobres; el menor porcentaje de pobreza en la región se encuentra en Uruguay.

Reportaje de ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

El debate político tras la encuesta Casen (2010. 19 de julio). La Nación, Chile. Consultado el 19 de julio en http://www.lanacion.cl/el-debate-politico-tras-la-encuesta-casen/noticias/2010-07-19/203903.html

Piñera cuestiona al gobierno de Bachelet por aumento de la pobreza en la ex administración. (2010, 14 de julio). El Mercurio. Consultado el 19 de julio en http://diario.elmercurio.com/2010/07/14/nacional/politica/noticias/ED6F42FB-C551-4B14-B042-E1BE8E4CB339.htm?id=%7bED6F42FB-C551-4B14-B042-E1BE8E4CB339%7d

Pobreza en Chile crece por primera vez desde 1987 y afecta a 2,5 millones de personas (2010, 14 de julio). El Mercurio. Consultado el 19 de julio en http://diario.elmercurio.com/2010/07/14/nacional/politica/noticias/4299B642-9233-460F-856E-82C14A54F73D.htm?id=%7b4299B642-9233-460F-856E-82C14A54F73D%7d

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